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2016-11-14


澳洲外交部長畢曉普本月初透露,澳洲正在考慮和印度尼西亞在南海舉行聯合海軍演習。他表示,這一計劃由印尼方面提出,但與澳洲政府奉行的維護自由航行政策一致。

如果這次演習如期舉行,澳洲就在一個多月裏連續兩次在南中國海展示軍力了。10月6 日,澳洲、新加坡、馬來西亞、新西蘭和英國的海軍在南海舉行聯合演習,共派出逾3000人、71架戰機及11艘艦艇參與,除海上演習外,還有地面部隊模擬作戰訓練。

澳洲軍方當時解釋,這五個英聯邦國家1971年簽署《五國聯防協議》,定期舉行演習,以訓練各國部隊的策劃和合作能力,並非針對中國。但是此次和印尼舉行聯合軍演的前夕,澳洲不諱言是為了「維護自由航行權利」。

澳洲是中國的第八大貿易夥伴,中國則是澳洲最大貿易夥伴。鐡礦石是澳洲的主要出口商品,而中國是澳洲鐡礦石的主要進口國。澳洲軍方的行為不可避免地影響中澳關係。

既然如此,澳洲為甚麼仍要蹚南海這淌混水呢?其實,澳洲參加的軍演只是美國的南海戰略之一部分。自從海牙國際仲裁法庭就南海主權問題作出裁決後,美國就一直以「維護海上自由航行權」為由,頻頻舉行各種演習。作為美國的盟友,澳洲不可能缺席。

菲律賓新任總統杜特爾特上台後,菲國的外交政策作了大幅度調整,他公開宣稱和美國分道揚鑣,外交上向中俄傾斜。杜特爾特訪華,與國家主席習近平會談,雙方就南海局勢達成擱置爭議的共識。

由於菲律賓是南海仲裁的提出國,中菲關係改善,令北京所受壓力有所緩解,但這並不意味着南海已風平浪靜了。杜特爾特訪華後訪問日本,日本首相安倍晉三大力遊說杜特爾特要和華府保持盟友關係,安倍大打銀彈戰,日本將向菲律賓提供價值4802萬美元的貸款,用於杜特爾特家鄉棉蘭老島的農業開發。此外,東京還向菲律賓提供兩艘大型巡邏船,並借出五架用過的TC-90型非武裝偵察機,以加強菲律賓在南海的護航能力。

杜特爾特對美國非常反感,他早前曾「答應上帝」不再說髒話,但不足一周便破戒,在一個公開場合以髒話大罵,批評美國暫停向菲出售步槍,更稱做決定的人為「猴子」、「傻瓜」,他還說會轉向中國或俄羅斯購買武器。相比之下,杜特爾特對安倍的「慷慨解囊」似乎很受落。而安倍的居心,北京領導人自然心知肚明。

菲律賓歷來被視為美國的勢力範圍,華府不會甘心失去這個長期盟友,必然千方百計維繫美菲特殊關係。菲律賓前總統埃斯特拉達早前曾警告杜特爾特,稱美國會發動政變把他趕下台。現任首都馬尼拉市長的埃斯特拉達,1998年當選總統,2001年任期未滿就被逼下台。埃斯特拉達透露,當年美國政府威逼利誘他根據美國的利益行事,他拒絕了。如果相同的命運降臨杜特爾特頭上,中菲關係不可避免逆轉,南海上空將重新烏雲密布。

由此可見,中菲關係的改善,雖然令南海的緊張局勢暫時緩和,但暗潮仍洶湧,北京絕不可能安枕無憂。大大小小的聯合軍演發出的炮聲,猶如警訊:南海並不太平!


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